Vechtdal Hooglanders

vechtdal

Wandelend door de natuur in het Vechtdal kun je ze maar zo tegenkomen: de Schotse Hooglanders van Dennis en Janneke Bremmer. Inmiddels lopen er vier kuddes rond om de natuur te onderhouden voor instanties als Landschap Overijssel. De runderen lopen het hele jaar buiten en eten uitsluitend gras, bessen en kruiden. Dat levert niet alleen eerlijk, maar ook zeer gezond en bijzonder smaakvol vlees op.

Als houders van een melkveebedrijf, kregen Dennis en Janneke steeds meer natuurgrond in gebruik. Dennis: ‘Die grond wilden we niet afstoten, maar moest wel worden onderhouden. We hebben toen een ander ras koeien gekocht, dat geschikt was om het hele jaar buiten te lopen.’

De keuze viel op Schotse Hooglanders. De komst van een stier zorgde voor uitbreiding van de kudde en het stel besloot een van de koeien te slachten. ‘Dat vlees smaakte zo ontzettend goed, dat we besloten er meer werk van te maken.’

Gezond vlees

Het vlees van Vechtdal Hooglanders smaakt anders dan regulier vlees uit de supermarkt. Het heeft een zwaardere structuur en is gezonder.

Dennis legt uit: ‘Onze Hooglanders eten uitsluitend wat de natuur ze te bieden heeft. We voeren ze niet bij met krachtvoer, soja, mais of iets dergelijks. Zouden we dat wel doen, dan groeit een koe harder, wat zijn weerslag heeft op het vlees. Onze runderen groeien dus heel langzaam, het duurt vier jaar voordat een dier volgroeid is. Het vlees is daardoor magerder en heeft een gezondere samenstelling.’

Want waar ‘graangevoerd’ vlees normaal is geworden, grazen de Vechtdal Hooglanders dus het hele jaar door. En juist door het eten van groene planten wordt Omega-3 (meervoudig onverzadigde vetzuren) gevormd. Ook bevat het vlees van 100% grasgevoerde runderen meer geconjugeerde linolzuren (CLA) en vitamine E.

Mak houden

Vechtdal Hooglanders heeft zich de afgelopen jaren ontwikkeld tot een goedlopend bedrijf. Janneke doet de administratie, marketing en organiseert het verpakproces. Dennis houdt zich bezig met de verkoop van het vlees de controle van de dieren. Daarover vertelt hij: ‘Ik bezoek de dieren bijna dagelijks om te zien of het goed met ze gaat, maar ook om ze mak te houden. Ze lopen immers in de natuurgebieden waar ook mensen wandelen. Ze herkennen onze auto direct, want ze weten dat ze dan een kleine traktatie krijgen. Ik lok ze namelijk met wat oud brood.’

Werken in de natuur

In het voorjaar is er regelmatig een verrassing. Dennis: ‘In de zomerperiode loopt de stier bij de koeien, zodat rond april kalfjes geboren worden. In de natuur is het zo dat koeien zich voor een bevalling afzonderen in de bossen. Na de geboorte verstopt ze het kalfje. Een paar dagen later, loopt het kalfje dan met de moeder mee.’

Die kalfjes blijven lange tijd bij de moeder lopen. ‘Om inteelt te voorkomen, halen we na een half jaar de stiertjes weg bij de moeder. De mannen gaan naar een eigen gebied, waar ze als groep bij elkaar blijven. De stieren worden altijd wel vier jaar oud. De vrouwelijke dieren blijven in ieder geval zes jaar bij ons,’ vertelt Dennis.

Hij besluit: ‘We beleven nu zoveel lol aan iets dat eigenlijk uit gekkigheid is ontstaan. Het is gewoon heel prettig om zoveel in en met de natuur te werken. En het mooie is dat de meeste mensen die eenmaal natuurvlees geproefd hebben, nooit meer anders willen. Ik denk dus dat we dit nog lange tijd blijven doen.’

Proeven?

Benieuwd naar het natuurvlees van Vechtdal Hooglanders? Kom dan naar het VersLokaal van De Buurman in Berkum. Binnenkort is het vlees ook online te koop. Hier vind je een recept voor stoofschotel met Vechtdal Hooglanders.