Wees lief voor je darmen

​​​​​​Het eten van producten als brood, vis, peulvruchten, groente en fruit heeft een positief effect op je darmflora. Het tegenovergestelde geldt voor vlees, fastfood en geraffineerde suikers. Dat blijkt uit onderzoek van Laura Bolte en haar medewerkers van het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG).

Vriendelijke bacteriën in actie

De onderzoekers presenteerden eind oktober de resultaten van hun onderzoek. Belangrijkste conclusie? Voedingsmiddelen zoals peulvruchten, brood, vis en noten beschermen je darmen. Dat komt doordat ze ‘vriendelijke’ bacteriën met ontstekingsremmende eigenschappen beter laten functioneren. Deze darmbacteriën bevorderen de biosynthese, oftewel de opbouw van essentiële voedingsstoffen. Ook helpen ze bij de productie van vetzuren die de belangrijkste energiebron zijn voor cellen langs de dikke darm.

Bestrijden en voorkomen van darmziekten

Een plantaardig, mediterraan dieet kan dus bijdragen om darmziekten te bestrijden en te voorkomen. De microben in je darmen zijn namelijk erg belangrijk voor je gezondheid.  Ze trainen je immuunsysteem om in actie te komen wanneer ziekteverwekkers je lichaam binnendringen.

Het advies van onderzoeker Laura Bolte luidt daarom:
Een dieet op basis van bijvoorbeeld noten, fruit, groenten en peulvruchten, gecombineerd met matige consumptie van dierlijk voedsel zoals vis, vlees en zuivel is het beste voor je darmecosysteem.

Meer inzichten

De onderzoekers deden onderzoek bij gezonde mensen en bij mensen met darmziektes zoals de ziekte van Crohn, Colitis ulcerosa (chronische darmontsteking) of het prikkelbare darm syndroom (PDS). De belangrijkste uitkomsten:

  • Bij een dieet dat rijk is aan brood, peulvruchten, vis en noten, is een relatieve afname zichtbaar van potentieel schadelijke bacteriën en een lager niveau van ontstekingsmarkers in de ontlasting, waarvan bekend is dat het niveau toeneemt bij een darmontsteking;
  • Meer vlees, fastfood en geraffineerde suikers eten gaat samen met een afname van gunstige bacteriële functies en een toename van ontstekingsmarkers;
  • Rode wijn, peulvruchten, groenten, fruit, granen, vis en noten worden geassocieerd met een grotere hoeveelheid bacteriën met ontstekingsremmende functies;
  • Plantaardige diëten gaan samen met hoge niveaus van korte-keten vetzuren, de belangrijkste energiebron voor cellen langs de dikke darm;
  • Plantaardige eiwitten helpen bij de biosynthese van vitamines en aminozuren en bij de afbraak van suikeralcoholen en ammoniumuitscheiding;
  • Plantaardige eiwitten lieten een positieve associatie zien met darmbacteriën. De onderzoekers zagen bijvoorbeeld een verhoogd aantal bifidobacteriën bij hoge inname van plantaardige eiwitten. Bifidobacteriën hebben gunstige eigenschappen zoals het verteren van voedingsvezels en de productie van vitamines en korte-keten vetzuren. Plantaardige eiwitten zitten vooral in brood, graanproducten, peulvruchten en noten. Dierlijke eiwitten hadden juist een tegengestelde associatie met bifidobacteriën.

Meer informatie?

Op de website van Eurekalert vind je meer informatie over het onderzoek (in het Engels)

Meer tips over gezonde voeding? De diëtiste van De Buurman deelt haar drie tips om meer puur en onbewerkt te eten.